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科学家发现地球5500万年前气候快速变化的原因

     英国埃克塞特大学领导的研究团队在《自然通讯》上发表论文称,古新世—始新世时期热最大值(PETM)现象的形成原因,火山活动驱动背后可能存在另一种碳库的释放。

  PETM是持续了大约15万年的极端全球变暖事件,是地球历史上升温最快的时期之一。尽管有研究表明火山活动形成大量二氧化碳排放并导致了气候快速变化,但该事件的触发因素尚不清楚。

  这项新研究中,研究人员在从北海沉积岩芯样本中发现了在PETM之前及开始时的汞含量升高,这可能是由火山活动引起的。但在PETM早期阶段,汞含量显著下降,这表明火山活动只发生在开始阶段,火山活动之后一定有另一种温室气体来源。即随着PETM现象的发生,至少有另一个碳库释放了大量的温室气体。

  该研究结论是地球系统中存在一种“临界点”,达到临界点则触发额外的碳库释放,从而将地球气候推向前所未有的高温,这对现代气候变化将如何在几个世纪内影响地球提供了全新的认识。


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